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De AsexualpediA
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Texto original con fotografías, más enlaces y vídeos aquí con fecha 17 de junio de 2013.


La Asexualidad: La X en un mundo sexual.

Leer el artículo original en inglés.

Un asexual es alguien "que no experimenta atracción sexual", según la definición que se encuentra en AVEN (Asexual Visibility and Education Network), la organización asexual preeminente del mundo. Sin embargo, "a diferencia de celibato, la asexualidad es una parte intrínseca de lo que somos", continua la definición.

En esta serie de seis partes sobre la asexualidad, en el que hablamos con los principales expertos en la asexualidad, así como activistas y miembros de la comunidad, damos un vistazo a la vida de los asexuales desde más cerca, explorando la historia del movimiento asexual, cubriendo la investigación actual sobre la asexualidad, desacreditando conceptos erróneos frecuentes y discutiendo algunos de los desafíos que enfrenta la comunidad asexual.

¿Qué es la Asexualidad?

Esta es la primera parte de una serie de seis partes sobre la asexualidad, en el que se explora la historia del movimiento asexual, descubrimos la investigación actual sobre la asexualidad, desenmascaramos conceptos erróneos comunes y discutimos los desafíos que enfrenta la comunidad asexual.

Era el año 2002, David Jay era un estudiante de primer año en la Universidad de Wesleyan. Confundido y solo, había lidiado mucho con preguntas sobre su sexualidad e identidad sexual.

David Jay, 32 años en 2014, fundador de AVEN

"Empecé a usar la palabra 'asexual' cuando tenía unos 13 o 14 años... Todo el mundo a mi alrededor estaba experimentando cosas que yo no y era aterrador y desconcertante", dijo Jay, ahora de 31 años (en junio de 2013), mientras bebía café en un café de Brooklyn en una tarde lluviosa. "Supuse que había algo malo en mí, algo roto."

En ese momento, la asexualidad, más allá de una definición puramente biológica, era casi totalmente desconocida, no sólo para Jay, sino para la mayoría del mundo. Sin una comunidad asexual para obtener apoyo, el adolescente Jay tuvo que descubrir su asexualidad en sus propios términos.

Durante su primer año de universidad, Jay se encontró con un artículo en línea que cambiaría el curso de su vida - y la vida de miles de personas alrededor del mundo. Era un artículo sobre la asexualidad, el primero que había visto nunca. Se quedó atónito.

"La sección de comentarios se llenó de gente como yo que estaban en busca de una comunidad", recordó.

Ese año, Jay fundó la Red para la Educación y Visibilidad de la Asexualidad (AVEN), posiblemente el primer grupo de su tipo. AVEN comenzó de a poco, pero fue rápidamente disparado, creando lo que se convertiría en una comunidad en línea muy unida y empezando una conversación sobre la asexualidad y sus implicaciones para el resto del mundo.

Una definición de cajón de sastre en el sitio web AVEN caracteriza una asexual como "una persona que no experimenta la atracción sexual." La definición AVEN sigue:

A diferencia del celibato, que la gente elige, la asexualidad es una parte intrínseca de lo que somos. La asexualidad no hace nuestra vida peor o mejor, sólo se enfrentan a una serie de desafíos diferentes que la mayoría de la gente sexual. Existe una considerable diversidad entre la comunidad asexual; cada persona asexual experimenta cosas como las relaciones, la atracción y la excitación de manera algo diferente.

La creación de una definición tan amplia fue una parte importante en el establecimiento de la comunidad AVEN, dice Jay, cuyos ojos todavía se iluminan de emoción cuando habla sobre el nacimiento y crecimiento de la comunidad asexual tantos años después.

"Yo sabía que la palabra 'asexual' era realmente potente y valida, pero yo quería evitar la creación de una cultura de decirle a la gente quien ellos tenían que ser para ser parte de esta comunidad. Empecé a hablar sobre cómo la identidad es una herramienta y no una etiqueta - una idea que usted debería ser capaz de recogerla si es útil para usted y dejar de leerlo si no lo es y que puede volver a definir por sí mismo ", dijo.

Hoy en día, AVEN, con una membresía internacional de casi 70.000 habitantes, es la mayor organización de asexualidad en el mundo. Descrito por sus miembros como un espacio seguro para los asexuales, para hablar de sus experiencias con los demás, así como una organización que trabaja para aumentar la conciencia pública sobre la asexualidad, AVEN ha sido un recurso crucial y lugar de reunión en línea para la comunidad asexual.

"Sabemos que las personas asexuales se han estado buscando el uno al otro durante mucho tiempo, pero no fue hasta el Internet que nos hemos encontrado el uno al otro", dijo Jay.

Para muchos, la narrativa asexual es una responsabilidad compartida con los temas comunes, uno comienza con el aislamiento y lo lleva al descubrimiento inesperado de una identidad y una comunidad que tanto necesita.

Hablamos con muchos asexuales (ases o "aces", como coloquialmente se refieren a sí mismos) que dijeron que se sentían confundidos y frustrados en sus primeros años de adolescencia. Algunos dijeron que esta confusión se acopló con la vergüenza y la duda de sí mismos. Casi ninguno había oído hablar de la asexualidad antes de su adolescencia y casi todos recuerdan preguntarse si algo estaba fundamentalmente mal con ellos.

Eric P., 22 años de edad, un cocinero que vive en Florida, comparó su descubrimiento de la comunidad asexual en línea a finales de 2011 a escuchar un "coro de ángeles."

"Había mucho alivio", dijo Eric, que no quería que su nombre completo fuese revelado porque teme la discriminación por parte de sus compañeros. "Para mí, la atracción sexual simplemente nunca ha estado allí. No veo ninguna razón ni he deseado tener relaciones sexuales . y lo digo después de haber estado en cuatro relaciones - dos chicos, dos chicas - teniendo relaciones sexuales y cayendo a pedazos preguntándome qué era lo que me pasaba ".

El descubrimiento de la palabra "asexualidad" y la comunidad asexual fue un golpe de suerte para muchos ases.

Para algunos, se trataba de un amigo en la comunidad gay, lesbiana, bisexual y transgénero que le mostró la palabra; mientras que para otros, se trataba de una búsqueda al azar en línea para una palabra que habían sentido por mucho tiempo, aunque no podían entender por qué. (Un ace incluso dijo que esta fotografía Imgur provocó la revelación.)

A partir de ese descubrimiento inicial, que era AVEN o, más recientemente, una sub-sección de la asexualidad en Reddit que abrió los ojos a un mundo completamente diferente - y una comunidad creciente que ahora está empezando a encontrar sus pies. Hoy en día, dice Jay, AVEN da la bienvenida a cerca de 35 nuevos miembros diarios.

"Yo había usado el término 'asexualidad' en broma por años para describirme a mí mismo", dijo Micah R., un blogger transgénero de 26 años de edad y defensor del Género y minorías sexuales, que también se identifica como asexual. "Pero un día, cuando tenía 18 años, me decidí por la posibilidad de googlearlo y encontré AVEN. Era en plan: "Este soy yo. ¡Oh, Dios mío, yo no soy el único." Nunca cuestioné mi sexualidad de nuevo. Era la respuesta que había estado buscando".

A medida que la comunidad asexual continúa forjando una identidad compartida, Jay dice que es la esperanza de que las generaciones futuras no tengan que andar a ciegas y sin ayuda por el reino oscuro del descubrimiento (a)sexual.

"La comunidad ha crecido mucho en torno a esta experiencia de darse cuenta de que no estás solo", dijo. "Parece que las cosas están avanzando mucho más rápidamente que en el pasado. Tengo muchas esperanzas de que pronto vamos a llegar a un lugar donde la mayoría de la gente sepa acerca de la asexualidad y los ases pueden crecer juntos en esto".

¿Es la Asexualidad un transtorno?

Esta es la segunda parte de una serie de seis partes sobre la asexualidad, en el que se explora la historia del movimiento asexual, descubrimos la investigación actual sobre la asexualidad, desenmascaramos conceptos erróneos comunes y discutimos los desafíos que enfrenta la comunidad asexual.

"¿Por qué soy asexual? Yo nací de esta manera ", dijo Mark McClemont desde su oficina en Reading, Inglaterra.

"No es una fase de la que voy a salir y no es una opción", continuó el de 49 años. Su voz se tornó agitada. "Para las personas que dicen que elegimos ser asexuales, ¿Por qué iba alguien a optar por hacer eso? ¿Por qué no eliges ser bisexual? Entonces consigues lo mejor de ambos mundos. No funciona de esa manera".

Cuando asexuales (o "aces") como McClemont comienzan a reclamar un lugar más visible en la sociedad, la pregunta de por qué los asexuales son asexuales se está empezando a formar en los labios de la gente. Todavía no hay ninguna respuesta definitiva, pero no ha habido una escasez de teorías postuladas por los investigadores, profesionales médicos y por los mismos ases.

El sexólogo y profesor Anthony F. Bogaert, considerado por muchos como el padre de la investigación sobre la asexualidad, apunta que "algunas pistas interesantes es que puede haber una predisposición biológica que empuja a los ases a una orientación asexual."

Sin embargo, admite que "es todavía en gran medida una cuestión abierta."

Cuando publicamos un mensaje en el subreddit de asexualidad y pedimos ases auto-identificados para explicar las razones detrás de su asexualidad, algunos estuvieron de acuerdo en que puede haber una explicación biológica, pero la mayor parte ofrece una respuesta más nebulosa.

"Soy asexual por la misma razón que las personas heterosexuales son heterosexuales", un usuario de Reddit escribió en respuesta.

Otros asexuales dijeron que tal vez el interruptor del sexo no se ha hecho clic en su cerebro, mientras que algunos sostenían que su asexualidad es una parte más de un espectro ya complicado.

Aunque la mayoría de los ases insisten en que la asexualidad no es más que un aspecto de su identidad, la conversación acerca de por qué son asexuales ha sido cargada de controversia, sobre todo en el mundo de la medicina.

Anthony F. Bogaert

"En la comunidad médica, muchas personas han asumido simplemente que todos los asexuales pueden ser diagnosticados con un trastorno sexual, más comúnmente deseo sexual hipoactivo (HSDD)", dijo Bogaert, que enseña en la universidad canadiense Brock. "Es muy problemático."


Activistas asexuales dicen que la fusión de la asexualidad y HSDD se deriva de una definición amplia y vaga de la enfermedad se encuentra en la cuarta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (1994), la llamada "biblia psiquiatría", que proporciona criterios uniformes para la clasificación de los trastornos mentales.

La definición del DSM-4 describe HSDD como causar "malestar o dificultades interpersonales", debido a la falta o ausencia de "fantasías sexuales y deseo de actividad sexual." Considerado una "disfunción sexual", HSDD ha sido comúnmente tratado con terapia y medicación.

David Jay, fundador de la Red para la Educación y Visibilidad de la Asexualidad (AVEN), dice que las banderas rojas se plantearon después de "informes periódicos" de diagnósticos equivocados de HSDD apareciendo en la comunidad asexual.

"Teníamos que evitar que eso sucediera", dijo.

En 2008, Jay y su equipo de AVEN comenzaron a organizar un grupo de trabajo para trabajar en la revisión de la definición de HSDD para permitir la excepción de la asexualidad. Jay dice que algunos miembros de la comunidad médica y científica - incluyendo Bogaert, quien ha sido una figura central en el debate - han sido importantes aliados en esta lucha.

A menudo acreditado por dar validez a la asexualidad en el mundo de la academia, Bogaert, quien el año pasado publicó el libro Comprendiendo la asexualidad (Understanding asexuality), ha sido un defensor vocal para asexuales a lo largo de la última década.

"Aunque ha habido modelos por ahí que ponen la asexualidad teóricamente como una posibilidad, no había sido realmente abordado", dijo Bogaert. "Yo fui el que lo puso en un mapa desde una perspectiva de investigación."

Bogaert dice que una de las primeras menciones de la asexualidad en la literatura científica se hizo a finales de 1940 por el famoso sexólogo Dr. Alfred Kinsey, quien creó una escala de la sexualidad (Ver Escala de Kinsey) desde cero a seis, en la que cero era la heterosexualidad exclusiva y seis era la homosexualidad exclusiva. En ese momento, Kinsey creó una categoría separada de "X" para las personas que no encajan dentro de la escala. Algunos académicos piensan ahora que Kinsey podría haber estado refiriéndose a los asexuales.

A pesar del reconocimiento de Kinsey de esta posible orientación alternativa, prácticamente no hubo mayor discusión de la misma en el mundo médico y científico hasta que Bogaert publicó un documento histórico sobre la asexualidad en 2004.

Utilizando datos de una encuesta nacional británica, Bogaert concluyó que el 1 por ciento (alrededor de 580.000 personas) de la población de Gran Bretaña podría ser definido como asexual. Esa cifra ya se ha utilizado para dar una estimación de la cantidad de ases en la población global.

El primer artículo de Bogaert sobre asexualidad tenía sus defectos y los investigadores han estado en desacuerdo sobre si el 1 por ciento es una sobreestimación o una subestimación, era, sin embargo, fundamental para el lanzamiento de un nuevo campo de estudio y ha trabajado para dar validez a la recién formada comunidad ace.

Dos años más tarde, Bogaert hizo olas de nuevo, esta vez con un documento de seguimiento que no sólo desmintió la idea de que la asexualidad es una condición médica como HSDD, sino que también posiciona la asexualidad como una orientación sexual en su propio derecho.

Bogaert desafió la posición "esencialista" de la sociedad en la orientación sexual, poniendo en duda la idea de que todo el mundo está determinado biológicamente para sentirse sexualmente hacia los demás. La sexualidad humana es extremadamente compleja, argumentó y con el limitado conocimiento que tenemos sobre el desarrollo de la orientación sexual, ¿Cómo sabemos que no hay una predisposición biológica a la falta de atracción sexual?

Otros investigadores han corroborado los argumentos de Bogaert con estudios propios.

Sin embargo, no todos los profesionales de la medicina han apoyado tanto a las llamadas de reconocimiento de la comunidad asexual. Jay dice que había algunos que reaccionaron con hostilidad cuando la campaña de DSM estaba en curso.

"Hemos chocado con los médicos que pensaban que lo que estábamos haciendo era peligroso", recordó. "Dijeron que estábamos defendiendo que estaba bien el no ser sexual. Había una muy fuerte creencia de que el sexo es una parte vital de la experiencia humana y sin ella, hay algo malo ".

En 2005 Leonard Derogatis, director del Centro de Maryland para la Salud Sexual en la Universidad Johns Hopkins, dijo a The New York Times que era difícil para él ver asexuales como seres humanos "normales".

"Es un poco como la gente diciendo que nunca tienen apetito por la comida", dijo Derogatis en ese momento.

Un mayor desafío para los activistas asexuales que enfrentan el trabajo de redefinir HSDD, dice Jay, que estaba trabajando para revertir actitudes como ésta, sin dejar de ser cuidadoso para no invalidar a las personas que realmente sufren de trastornos sexuales.

En mayo, cuando se publicó la quinta edición del DSM (casi 20 años después de la edición anterior), la comunidad asexual celebra lo que dicen como una simbólica, por pequeña que sea, victoria.

El DSM-5 reclasificó al HSDD bajo el paraguas de Trastornos de Interés Sexual / excitación. Esta nueva definición hace una distinción entre una permanente y generalizada falta de deseo sexual y otras formas de la enfermedad, tales como una carencia temporal o específica del deseo.

Bogaert cree que la mayoría de las personas que caen bajo la categoría de "toda la vida" serán asexuales y aunque esto significa que la asexualidad podría seguir siendo considerada una condición médica tratable, activistas asexuales dicen que la distinción que se hace en la nueva definición es un paso importante en la dirección correcta.

"Con el tiempo el objetivo es que la asexualidad no se considere un trastorno en absoluto", dijo Jay. "Pero esto sigue siendo una victoria. Eso nos dará la munición que necesitamos para relacionarnos con profesionales de la salud mental y para cambiar la experiencia que los asexuales tienen en un entorno clínico."

En otra pequeña victoria, Jay también dice que la comunidad médica en general acepta cada vez más a la asexualidad.

Bogaert ya no es una de las pocas personas en el mundo científico interesado en la asexualidad. Sus investigaciones han abierto las puertas a muchos otros estudios a lo largo de la última década.

Incluso Derogatis - aunque todavía se muestra escéptico y con la opinión de que la asexualidad en algunos casos puede ser explicada por trastornos como el hipogonadismo y la depresión - ahora expresa una mayor apertura a la idea de que la asexualidad puede existir en el espectro "normal" de la sexualidad.

"Supongo que puedo", dijo Derogatis por teléfono en mayo, cuando se le preguntó si los asexuales podrían ser asexuales sin sufrir de alguna enfermedad subyacente. "El punto es, ¿Cómo lo sabemos? Si la gente dice, 'yo siempre he sido así y estoy contento con eso ", entonces eso es genial".

Para más información sobre la campaña de DSM, ver este vídeo de YouTube, subido por David Jay en 2008, sobre la fuerza de la campaña y de la tarea.

Amor, romance y masturbación en la comunidad asexual

Esta es la tercera parte de una serie de seis partes sobre la asexualidad, en el que se explora la historia del movimiento asexual, descubrimos la investigación actual sobre la asexualidad, desenmascaramos conceptos erróneos comunes y discutimos los desafíos que enfrenta la comunidad asexual.

La masturbación no te hace sexual, dice la experta en sexo Lori Brotto. Ella estima que la mitad de todos los asexuales se estimulan a sí mismos bastante regularmente.

"Las personas pueden preguntar, '¿Cómo pueden ser asexuales si se masturban?' Admito que el hallazgo me sorprendió, también", dijo Brotto, la directora del laboratorio de salud sexual de la Universidad Británica de Columbia. "Cuando se habla de la masturbación, usted puede pensar en ello como una actividad sexual, pero en realidad la masturbación no es inherentemente sexual. [Cita de asexuales] El aburrimiento, la reducción del estrés, la ayuda a poder dormir, etc, son las razones detrás de la masturbación."

Varios asexuales masculinos nos dijeron que se masturban con frecuencia, algunos todos los días y la mayoría utilizan la frase "Limpiando la plomería/ las tuberías" para explicar por qué lo hacen. Una asexual femenina dijo que mientras ella se masturba una vez al mes, no tiene idea de por qué lo hace; sólo lo siente como algo que está biológicamente obligada a hacer.

"Es como una picazón que tienes que rascar," Lucas Bovard, un estudiante de posgrado de 23 años de edad en la Universidad canadiense de Waterloo, explicó la materia de manera casual, recostado en un banco del parque de Brooklyn durante una visita reciente a la Ciudad de Nueva York. "No hay nada más que eso."

Aunque los asexuales (o "ases") son a menudo vistos como individuos que carecen de deseo sexual, incapaces de la excitación sexual y la aversión a la intimidad interpersonal, tanto los investigadores como los asexuales por igual, dicen que éstas son en gran medida, ideas erróneas.

En un estudio de 2010, Brotto dice que encontró pruebas de que las mujeres asexuales tienen una respuesta genital similar a estímulos como las mujeres sexuales- en otras palabras, una respuesta de excitación sexual comparable.

Sin embargo, pese a la evidencia de que el deseo sexual y la excitación no están por lo general ausentes en los asexuales, la investigación actual indica que los ases tienen significativamente menor deseo sexual y excitación que los individuos sexuales. La función orgásmica también tiende a ser más baja. Varios ases Incluso dijeron que mientras ellos pueden experimentar el orgasmo (una respuesta reflexiva), es casi siempre - y esto es una cita directa - "meh".

El estudio de Brotto indica, sin embargo, que estos niveles más bajos no son causados por un "deterioro de la respuesta de excitación sexual psicofisiológica." Como uno asexual dijo, "todo funciona, simplemente no queremos involucrar a alguien más".

Significativamente, la mayoría de los asexuales que se masturban dicen que rara vez piensan en otra persona durante el acto, e incluso cuando lo hacen, es en un contexto no sexual. Muchos ases dicen que no piensan en nada cuando se masturban, mientras que un puñado indicó que ciertos fetiches, como BDSM, les vienen a la mente.

Brotto estima que alrededor del 10 por ciento de asexuales que se masturban, se masturban con imágenes de no humanos. Una mujer que Brotto estudió dijo que ella se masturba con hadas míticas.


El espectro asexual

No obstante, aunque la mayoría de los ases no quieren ni fantasear sobre el sexo con otras personas, no siempre significa que se oponen a la intimidad de una variedad diferente: La pareja está muy viva en la comunidad asexual.

Los ases dicen que la asexualidad, al igual que la sexualidad, existe en un espectro. La mayoría de los asexuales, cuando se les preguntó, identificaron dos orientaciones: una sexual y una romántica.

Por ejemplo, mientras que algunos ases se identifican como arrománticos y asexuales (lo que significa que por lo general no sienten atracción romántica o sexual hacia otras personas), otros dicen que sí tienen la capacidad de sentirse románticamente atraídos hacia los demás.

"[El estilo de vida del asexual] le permite ver cómo se pueden desacoplar el sexo y el romance", dijo Anthony F. Bogaert, profesor de la Universidad Brock de Canadá y una autoridad en la investigación asexual. "Se puede ver eso cuando automáticamente unimos el romance y el sexo, como si estuvieran naturalmente juntos, eso no es cierto."

Marcos McClemont, que se identifica como asexual homorromántico, explica cómo el romance y el sexo están delineados en su mente:

"Encuentro a los hombres estéticamente atractivos y emocionalmente atractivos. Soy capaz de tener fuertes sentimientos emocionales y también soy capaz de enamorarme, pero el sexo y el amor para mí están completamente separados", dijo el de 49 años de edad. "Me gusta el contacto físico, y no me parece ofensivo el sexo. Es sólo que no quiero interferir con las partes de otra persona o hacer que interfieran con las mías."

También hay miembros de la comunidad asexual que se identifican como demisexuales o Gris-A, que son las identidades que se colocan a lo largo del espectro entre la sexualidad y la asexualidad. (Ver Sobre Gris-Asexualidad y Demisexualidad).

Los demisexuales, explicó Gwendolyn M., un diseñador de 25 años de edad que vive en Honolulu, son personas que no experimentan atracción sexual hacia otros a menos hasta que forjan una fuerte conexión emocional - y por lo general conexión romántica.

Gwendolyn, que se identifica como demisexual panromántica, ha estado en una relación con un hombre sexual durante los últimos siete años. Ella dice que el vínculo generalmente toma mucho tiempo para formarse, e incluso cuando lo hace, el sexo es posible, pero sigue siendo relativamente periférico.

"Tengo relaciones sexuales con regularidad, y es muy bonito", dijo. "Y siento un algún deseo sexual bajo circunstancias especiales... pero disfruto mucho el sexo con él sólo muy parcialmente de mi propio deseo sexual, que es mínimo. Es realmente este deseo sexual secundario, es el deseo de hacerlo feliz, que hace que sea agradable. Ese deseo es una fuerza poderosa que surge de la cabeza, en lugar de mi libido. Yo no tengo hambre de sexo de la manera en que otras personas podrían. "

Los grisexuales, por el contrario, son personas que se identifican de manera más general en la zona gris entre la asexualidad y la sexualidad. Estos incluyen a las personas que normalmente no experimentan atracción sexual, así como la gente que puede desear y disfrutar del sexo, pero sólo en circunstancias muy específicas.

"La sexualidad es tan fluida y la grisexualidad presenta más de una posibilidad para estar seguro. No entiendo todas las complejidades de mí mismo, sin embargo, esto es lo más parecido a lo que he llegado," dijo Chris Maleney, un estudiante de la secundaria de Pennsylvania, de 18 años de edad, que se identifica como grisexual.

El lenguaje específico que se ha desarrollado entre los asexuales no sólo ha sido útil para ayudar a los ases a definirse a sí mismos, sino también ha trabajado para unir a la comunidad.

"Es una de las partes más geniales de nuestra comunidad", dijo David Jay, fundador de AVEN. "Es como un microcosmos la forma en la que todo el mundo está experimentando intimidad que no tienen palabras para describir. Palabras como 'novia' y 'novio' y 'esto es complicado" en Facebook no son suficientes para describir la intimidad. Es por eso que [este idioma] se desarrolló. Estamos experimentando una gran cantidad de diferentes tipos de conexiones para las que no tenemos palabras".

Marcos Carrigan, un estudiante de doctorado en la Universidad de Warwick, que ha estado estudiando la asexualidad en los últimos cinco años, está de acuerdo. Dijo que este lenguaje también podría ser útil en un contexto más amplio.

"Nosotros, como sociedad somos muy inarticulados sobre la calidad y cantidad de la atracción. Tenemos un lenguaje muy homogeneizante y uniforme en el que se habla de la atracción y el amor", dijo Carrigan, quien recientemente publicó una serie de artículos sobre la asexualidad en la revista Psicología y sexualidad. "Esta distinción que se hace en la comunidad asexual entre la atracción sexual y romántica acaba de volar mi mente cuando me enteré. Es un lenguaje conceptualmente rico que podría ser muy valioso incluso para las personas que no son asexuales."

Sin embargo, incluso con este poderoso vocabulario, los ases dicen que navegar por el mundo de las relaciones no se ha hecho más fácil.

Aunque algunos asexuales, como Gwendolyn, han logrado forjar alianzas exitosas, sanas y duraderas con las personas sexuales, estas relaciones parecen ser la excepción, no la regla.

Muchos ases que tienen inclinaciones románticas dicen que estarían abiertos a la búsqueda de parejas románticas; algunos dicen que les gustaría incluso casarse. Pero la idea de estar en una relación con una persona sexual es a menudo desalentador y, dicen algunos, imposible.

"Las relaciones son el obstáculo más grande en mi vida", dijo Brittainy Jones, una recién graduada de 21 años de edad que vive en Austin, Texas. "No puedo decirles que soy asexual, o que soy demisexual. Puede hacer salir con alguien algo muy, muy difícil."

Aunque la mayoría de los ases dicen que salir con una persona sexual es quizás plausible ("La comunicación, la comunicación, la comunicación," era el mantra recitado por varios ases que se han desempeñado en las relaciones sexuales con personas en el pasado), muchos dicen que una relación con otro asexual es la opción más atractiva.

"Encontrar un compañero asexual sería ideal. Podríamos tener una gran vida juntos, pero no estoy esperando que eso suceda en un corto plazo," dijo Luke Bovard, un asexual heterorromántico que ha salido con mujeres sexuales en el pasado, encogiéndose de hombros con resignación.


Isaac y Katie

Isaac Paavola y Katie Mathias se ven como cualquier otra pareja de jóvenes en el amor. Con caras frescas y ojos brillantes, se sientan un poco demasiado cerca uno del otro en el sofá, todo risas y miradas robadas.

Pero la pareja, ambos de 20 años, son una especie rara de pareja. Ambos asexuales, representan el porcentaje muy pequeño de la comunidad asexual que han logrado conectar con otro asexual en línea. Aún más mágicamente, también han encontrado el amor.

Hablando a través del video-chat en la sala de estar de Paavola Chicago en un domingo por la tarde, la pareja felizmente describió su relación y lo que es una experiencia que ha sido positiva para los dos.

"Esta es la mejor relación que he tenido", dijo Mathias, una asexual panromántica que salió con un número de hombres sexuales antes de reunirse Paavola. "Me siento mucho más cómoda con Isaac. Confío en él. Sé que no es la misma presión, sé que él no está pensando en [el sexo]."

Paavola y Mathias, quienes crecieron en pueblos pequeños, se reunieron el año pasado en Acebook, una red social para los asexuales. Encontraron mucho en común, decidieron reunirse en persona en un evento de AVEN en enero. Han estado saliendo desde entonces y recientemente decidieron irse a vivir juntos.

"La gente a menudo nos pregunta: '¿Cómo es su relación diferente de una amistad?'", Dijo Paavola, también asexual panromántico. "Mucho de ello es el compromiso, mucho de ello es la atracción interna, emocional. No tenemos este ritual físico, el sexo, que define esta relación, pero compartimos una intimidad física fuera del sexo."

"Me sorprende cuando la gente asume que porque no somos sexuales, no somos románticos y que no nos tocamos ni compartimos el afecto," él continuó diciendo. "Hay un montón de cosas que están fuera de las relaciones sexuales que las personas hacen con sus seres queridos que no harían con la mayoría de sus amigos. Nuestra relación implica el mismo compromiso de dos personas y la conexión emocional de parejas sexuales."

Mathias y Paavola admiten que antes de conocerse el uno al otro, pensaron que podrían ir por la vida sin una pareja romántica. Pero dicen que ya no es el caso.

"[Los asexuales] sólo tienen que ponerse y organizarse. Tienen que asistir a reuniones en sus ciudades, tratar de conocer a otros ases en persona", dijo Paavola. "Ahora, con Katie, nunca me he sentido mejor acerca de una conexión con alguien, es bastante prometedor... Obviamente es posible."

Batallando contra la discriminación asexual la violencia sexual y la violación correctiva

Esta es la cuarta parte de una serie de seis partes sobre la asexualidad, en la que se explora la historia del movimiento asexual, descubrimos la investigación actual sobre la asexualidad, desenmascaramos conceptos erróneos comunes y discutimos los desafíos que enfrenta la comunidad asexual.

Cuando Julie Decker tenía 19 años, un amigo varón trató de "arreglarla" agrediéndola sexualmente.

"Había sido una buena noche", dijo Decker, ahora de 35 años y una destacada activista asexual y blogger." Yo había hablado extensamente acerca de mi asexualidad y pensaba que él me estaba escuchando, pero después me di cuenta de que simplemente me dejó hablar"

Mientras ella se despidió de él esa noche, el hombre trató de besarla. Cuando ella rechazó su avance, él comenzó a lamerle la cara "como un perro", dijo ella.

"'Sólo quiero ayudarte' me gritó mientras me alejaba de su coche", explicó. "Básicamente estaba diciendo que yo estaba rota de alguna manera y que él me podría reparar con la lengua y, en teoría, con su pene. Fue totalmente frustrante y bastante aterrador."

El acoso y violencia sexual, incluida la supuesta violación "correctiva", es preocupantemente frecuente en la comunidad asexual, dice Decker, quien ha recibido amenazas de muerte y le han dicho varios comentaristas en línea que ella sólo necesita una "buena violación."

Julie Sondra Decker, activista asexual. 36 años en 2014

"Cuando la gente oye que eres asexual, algunos lo toman como un reto", dijo Decker, que está trabajando actualmente en un libro sobre la asexualidad. "Se nos percibe como seres no plenamente humanos porque la atracción sexual y las relaciones sexuales son vistos como algo vivo, que las personas sanas hacen. Ellos piensan que realmente deseamos el sexo, pero simplemente no lo sabemos todavía. Para las personas que realizan la violación correctiva, creen que sólo nos están despertando y que vamos a darles las gracias por ello más tarde".

En abril, un acalorado debate en línea se desató cuando un blogger asexual de Tumblr escribió sobre violación correctiva.

"Existe un temor real, incluso entre la comunidad asexual a que las personas que se identifican como cualquier otra cosa distinta a la heterosexualidad se verán acosadas y agredidas", escribió "Angela", una auto-identificada asexual arromántica. "Ellos tienen una razón para estar molestos y una razón para tener miedo, le ha sucedido a mucha gente antes."

En respuesta al mensaje, un usuario anónimo escribió: "La asexualidad no es una cosa. Tu solo eres fea y nadie quiere salir contigo, por lo que inventaste una cosa para abrazarte a ti misma mientras lloras con tu almohada . Además, espero que te violen. Posee un doble beneficio, podrás echar un polvo finalmente y te pondrán en tu lugar también. "

El comentario provocó una tormenta de fuego, con algunos asexuales hablando y compartiendo sus experiencias que involucraban violencia sexual.

Los asexuales y activistas asexuales dicen que la conversación sobre el asalto sexual en la comunidad asexual es parte del debate social más amplio sobre la cultura de la violación en general y acerca de la violación correctiva en la comunidad queer en particular. También dicen que se habla con un sesgo y una invisibilidad a la que los asexuales se enfrentan en la vida cotidiana.

De hecho, los ases en el pasado han sido caracterizados por los miembros de los medios religiosos y comunes como anormales, infelices y reprimidos.

En un segmento de Fox News 2012 sobre el libro Comprendiendo la asexualidad del sexólogo Anthony Bogaert, el anfitrión Greg Gutfeld y un panel de invitados se burlaban de la identidad asexual, tratándolo como algo inválido o exagerado.

"Ellos tienen una falta de... sexualidad, por lo que van a ser tratados como una especie de leprosos - leprosos asexuales, si se quiere," dijo Gutfeld en el segmento.

Sin embargo, pocos extranjeros parecen saber mucho, o algo, sobre la comunidad.

En el comienzo del documental "(A)sexuales" de la cineasta Angela Tucker en 2011, los miembros del público en general trataron - y fallaron - en comprender o explicar la asexualidad. Mientras que muchos conectaban rápidamente a los asexuales con organismos como los musgos y las amebas, un hombre afirma con convicción que "no hay tal cosa" como seres humanos asexuales.

El año pasado, el aparente prejuicio contra los ases fue corroborado por un estudio de referencia realizado por investigadores de la Universidad Brock, Gordon Hodson y Cara McInnis. El estudio encontró que las personas de todas las tendencias sexuales tienen más probabilidades de discriminar a los asexuales, en comparación con otras minorías sexuales.

"Más preocupante es que, los asexuales son vistos como menos humanos, especialmente deficientes en cuanto a la naturaleza humana", escribieron los autores del estudio. "Esto confirma que el deseo sexual se considera un componente clave de la naturaleza humana y los que carecen de ella son vistos como relativamente deficientes, menos humanos y desagradables."

Los resultados del estudio alarmaron a muchos activistas asexuales.

"Fue realmente aterrador para nosotros leer sobre eso", dijo David Jay, fundador de la Red para la Educación y Visibilidad de los Asexuales (REVA del inglés AVEN), quien ha sido satirizado públicamente por su asexualidad. "Por supuesto, hemos visto la evidencia anecdótica de los asexuales que se ven como incompletos, como mecánicos, inhumanos, pero aquí tenemos la evidencia inquietante que indica que puede haber una discriminación generalizada a medida que más asexuales salen a la luz y la comunidad asexual tiene más de una voz".

En los últimos años, los activistas asexuales han estado trabajando duro para hacer frente a estas preocupaciones sobre la violencia, la discriminación y la invisibilidad, poniendo a la asexualidad en primer plano, un pequeño paso a la vez.

"Hace unos años, no había nada. Había un silencio ensordecedor sobre la asexualidad", dijo Sarah Beth Brooks, un activista que ha estado abogando para la conciencia de la asexualidad desde 2010. "Yo ni siquiera sabía acerca de la comunidad asexual hasta que tuve 23. Había visitado psiquiatras, médicos, había estado incluso con hormonas. Pero, ¿Sabes cómo me enteré? lo descubrí en Google."

Confundida acerca de dónde encaja en el espectro sexual, Brooks, ahora de 28 años, dijo que comenzó a identificarse como bisexual en su temprana adolescencia. A medida que crecía, sin embargo, ella dijo que sabía por instinto que había una pieza del rompecabezas que faltaba en su vida. Ella pensó, en aquel momento, que había "algo mal" con ella.

Aún así, mientras descubría más sobre sí misma, Brooks encontró un hogar seguro y familiar en la comunidad LGBT. Encontró una pasión por el activismo, se convirtió en una firme y activa defensora para la igualdad del matrimonio, organizando y asistiendo a los mítines y conferencias para luchar por la causa.

Pero después de descubrir AVEN y a la comunidad asexual en 2008 (una reveladora Brooks lo describe como "muy poderoso"), dijo que se sorprendió y se desconcertó por la falta de visibilidad asexual tanto dentro como fuera de la comunidad LGBT y por el escepticismo y la crítica a que se enfrentó como una asexual recientemente identificada.

"Yo estaba obteniendo rechazo de la comunidad LGBT", dijo ella, alzando la voz. "Me dijeron que no podían existir los asexuales, que los asexuales deberían dejar de tratar de fingir que somos especiales. Algunas personas de la comunidad LGBT, incluso me dijeron que los asexuales están tratando de 'fagocitar el movimiento'".

Insatisfecha con lo que pasaba y no se estaba diciendo, Brooks, actualmente una estudiante en la Universidad Estatal de California, Fullerton, se convirtió en una activista del movimiento asexual emergente.

Hace tres años, con la ayuda de otros activistas asexuales, comenzó la Semana de Concienciación Asexual, una campaña anual pública en línea de educación que se inicia en septiembre u octubre. Ella también comenzó a organizar talleres con otros asexuales y comenzó a hacer difusión en las universidades para fomentar la organización de grupos y eventos asexuales inclusive.

Hoy en día, Brooks está activa en la comunidad asexual en Tumblr y es una de los líderes de la Asociación para la Educación y Visibilidad de la Asexualidad, un grupo de defensa política de la asexualidad que se lanzará este verano. Brooks dice que espera que AEVA traiga más visibilidad a la asexualidad y, al mismo tiempo, la creación de alianzas con otros grupos afines, organizando cuestiones de política en torno a asexuales y nutrir futuros activistas asexuales.

Brooks agregó que muchos otros proyectos similares, como los blogs de activistas y grupos inclusivos de asexuales en espacios como los campus universitarios, están empezando a surgir en los Estados Unidos y en otros lugares.

El fundador de AVEN, David Jay, señala que en los últimos años los asexuales han comenzado finalmente a afirmar su presencia en los eventos del Orgullo en todo el mundo.

"Participamos en al menos uno o dos grandes eventos cada año", dijo. "Por lo general, hay uno en Europa y otro en América del Norte."

En julio pasado, por ejemplo, AVEN celebró una conferencia en Londres como un complemento al WorldPride 2012, una celebración internacional de la conciencia LGBT. Más de 120 personas procedentes de 13 países asistieron y el grupo de AVEN también tomo parte en las festividades más grandes, caminando en el desfile y repartiendo folletos educativos.

El cineasta Rodney Uhler incluso creó un documental corto "No roto, no solo", acerca de los ases que participaron en el evento del año pasado.

Todo este activismo, Brooks dijo, ha sido vital para la salud y el progreso de la comunidad asexual.

"Muchos asexuales describen la experiencia de sentirse solos. Era - y sigue siendo - una experiencia muy aislante hablar de asexualidad cuando nadie más a tu alrededor lo entiende, ni siquiera un poco", admitió. "Esto ha sido una forma de romper esta sensación de aislamiento severo. Puede que sólo sea un susurro en estos momentos, pero ya no hay silencio."

Batalla por la inclusión LGTB

Esta es la quinta parte de una serie de seis partes sobre la asexualidad, en el cual se explora la historia del movimiento asexual, se cubre la investigación actual sobre la asexualidad, se desenmascaran conceptos erróneos frecuentes y se discuten los desafíos que enfrenta la comunidad asexual.

Excluir a los asexuales de la comunidad lesbiana, gay, bisexual y transexual no tiene sentido, dice la activista Sarah Beth Brooks.

"La asexualidad es realmente una parte de la más amplia conversación sobre el género y la diversidad sexual en nuestra sociedad. [Es] ciertamente rara (del inglés “queer”) y es sin duda parte de la comunidad LGBT", dijo.

Aunque la mayoría de los activistas asexuales ven la inclusión como una obviedad, los asexuales (o "ases" del inglés “Ace/Aces”) han luchado, en algunos círculos LGBT, para ganar aceptación.

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"Hay un montón de gente gay que se enoja cuando le sugerimos que los asexuales pertenecen [a la comunidad LGBT]", dijo la blogger asexual Julie Decker. "Y eso se basa principalmente en la suposición de que las personas asexuales no experimentan la opresión y que cualquier prejuicio, discriminación o incomodidad que experimentamos no es "tan malo” como el de ellos, lo que considero que es extraño porque lo raro (“queerness”) no es - o no debería ser - definido por las experiencias negativas".

"Por encima de todo, realmente experimentamos muchas de estas cosas", agregó, señalando que muchos ases tienen un período durante el cual "salen del armario" y luchan contra la discriminación y la alienación. Otros activistas asexuales dicen que algunas personas no están de acuerdo con la inclusión de los asexuales en la sopa de letras LGBT debido a que la asexualidad no es vista como un tipo de sexualidad, sino más bien como una falta de ella.

En el documental (A) sexual (2011), el activista gay prominente y comentarista de medios Dan Savage aparece para burlarse de la participación de la comunidad asexual en los desfiles del orgullo. Dio a entender que la asexualidad es una preferencia y que l a elección de no tener relaciones sexuales, como él lo veía, no merece necesariamente la atención.

"[La comunidad asexual] no necesitaba marchar por ese derecho. Simplemente tenía que quedarse en casa y no hacer nada", dijo y agregó que todo el asunto le parecía "hilarante".

El asexual transgénero Micah R. dice que el argumento de que la asexualidad no es estrictamente una identidad sexual y, por lo tanto, no debe ser incluida en las sigla LGBT le es familiar.


"La T se encuentra bajo el paraguas LGB ahora, pero eso no fue siempre el caso", dijo, refiriéndose a un más antiguo aunque similar argumento que se había utilizado para rechazar la comunidad trans de la sigla." [1][2][[3]]

"En última instancia, como un as y como trans, soy una minoría de un grupo más amplio. Hay muchas cosas que nos unen", agregó Micah. "Como asexual, uno experimenta el mundo al igual que los gays y las lesbianas. Uno cree que está roto (del inglés “broken”), uno piensa que está mal y se ve obligado a internalizar estos sentimientos negativos porque uno no es como todos los demás."

Aunque han habido desafíos,David Jay, fundador de AVEN (Asexual Visibility and Education Network), dice que la comunidad LGBT está comenzando a aceptar y comprender la retórica asexual. A pesar de algunos opositores, los dos movimientos se “están uniendo", dice.

"Hemos estado recibiendo un verdadero y poderoso apoyo de [la comunidad LGBT]. Como movimientos, realmente tenemos mucho que aportar el uno al otro", dijo y agregó que entre el 90 y el 95 por ciento de los asexuales se considera parte del LGBT o aliados LGBT.

Mark McClemont, un asexual homorromático de 49 años de edad que vive en Reading, Inglaterra, añadió que la comunidad asexual ha aprendido mucho de los movimientos LGBT que lo han precedido.

“Las personas homosexuales realmente han tenido la parte más difícil de todas. Desde el abuso verbal hasta el ser asesinados, han estado sometidos a demasiado fuego por expresar su sexualidad. Han sufrido mucho, han allanado el camino", dijo.

Brooks estuvo de acuerdo, añadiendo que ambas comunidades tienen mucho que ganar de una asociación.

"Nos apoyamos en los hombros de gigantes que han venido antes que nosotros", dijo. "Pero funciona en ambos sentidos - que es lo que sucede cuando se trabaja en coaliciones. Se pueden compartir los recursos y todo el mundo puede avanzar y llegar mucho más lejos. Estamos sobrepasando los límites de lo que la expresión y la libertad sexual significan en nuestra comunidad y podemos compartir esto con la comunidad LGBT. No hay nada que perder. "

Brooks agregó que la comunidad asexual necesita desesperadamente el apoyo de aliados para superar los retos de la invisibilidad y de la discriminación.

"Es como un retroceso al ‘Sal, sal de donde quiera que estés’ de Harvey Milk. Cuanto más hablamos sobre el tema, más puede avanzar este movimiento", dijo. “Todo el mundo - tanto la gente en el espectro asexual como los aliados - tiene que comprometerse, cambiando la forma en que la sociedad percibe a la gente asexual".

Sin embargo, aunque la mayoría de los ases parecen estar de acuerdo con el hecho de que la inclusión en la sigla LGBT (de una manera u otra) es preferible, algunos señalan que la comunidad asexual también debe encontrar su independencia.

"Es una orientación no heteronormativa y debe ser considerada LGBT, pero también tiene que haber una manera de que la comunidad se mantenga por sus propios medios”, dijo Warren D., un estudiante universitario de 21 años de edad que vive en Lancaster, Inglaterra.

Independientemente de cual sea el siguiente paso, la lucha debe parar, de acuerdo con Katrina B., una estudiante asexual y trans de una escuela secundaria de Central Point, Oregon:

"Cuando entramos en disputas sobre quién encaja en la comunidad y quién no, sólo terminamos minando tanto la la comunidad con todo lo que hemos logrado juntos", dijo.

Los líderes de la comunidad asexual miran hacia el futuro

De acá a 10 años, el activista David Jay espera que tus hijos aprendan acerca de la asexualidad cuando se les dé “la charla”.

“¿A qué se va a parecer la cultura asexual en una década? No lo sé," dijo. "¿Será que se verá como la cultura gay? Eso podría suceder, pero no estoy dedicado a eso. En lo que estoy invertido es que en la medida en que más asexuales salen del armario, un porcentaje mucho mayor de la población tendrá acceso al término “asexual" que hay en este momento. Espero que la asexualidad sea mucho más visible, con más asexuales declarados y más personajes asexuales en programas de televisión y películas. Espero que se convierta en una parte del más amplio mundo de la sexualidad".

Mark Carrigan (27 años), un estudiante de doctorado en la Universidad de Warwick que ha estado estudiando la asexualidad durante media década, estuvo de acuerdo. Está ansioso por ver un aumento en la conciencia de la asexualidad ya que él cree que no sólo va a beneficiar a la comunidad asexual, sino al mundo en general.

"Más visibilidad va a ser muy importante para la comunidad asexual", dijo. "Y no es sólo porque les va a hacer la vida más fácil en cuanto a un grupo estigmatizado, sino porque hay implicaciones culturales que van más allá de los que son asexuales sí mismos."

Carrigan, que no es asexual, dice que ve muchas similitudes entre el movimiento por los derechos de la comunidad lésbica, gay, [bisexual] y transgénero y la lucha asexual por una aceptación más amplia.

"Yo diría que el orgullo gay y el movimiento por los derechos LGBT fue un movimiento muy civilizador", dijo. "Tenía ramificaciones más amplias para la cultura en la cual vivimos, inculcando un mayor grado de tolerancia y una mayor conciencia de la diferencia sexual. De un modo similar, una mayor conciencia de la asexualidad probablemente conduzca a la conciencia de otra especie de diferencia sexual".

Haciendo eco a sentimientos similares, Anthony F. Bogaert, profesor de la Universidad de Brock y autor de Comprendiendo la Asexualidad (Understanding Asexuality), dice que él también cree que una mejor comprensión de la asexualidad podría ser muy útil para el mundo de la academia.

"La investigación sobre la asexualidad tiene mucho que aportar al mundo académico", dijo. "Cuando uno estudia la asexualidad, obtiene una nueva mirada sobre la sexualidad, lo que le permite desconstruirla en algún grado. Desde una perspectiva teórica, nos permite hacer un mapa del espacio de la orientación sexual desde el punto de vista externo, como el del geógrafo sexual. Básicamente, nos permite mirar a todas las personas y clasificarlas de una manera que no era posible antes."

El una vez limitado ámbito de la investigación de la asexualidad ya ha comenzado a expandirse. El año pasado, se les otorgó a la Doctora Susie Scott, de la Universidad de Sussex y al Doctor Matt Dawson de la Universidad de Glasgow, una beca de investigación de más de 150.000 dólares para un proyecto en una exploración cualitativa de las identidades asexual y la intimidad.

"Tal vez, más que la cantidad de dinero, lo importante es el voto de confianza en la asexualidad como tema de investigación", dijo Dawson cuando le preguntaron sobre la beca. "Creo que ahora hay mucho más interés en la asexualidad."

Con más académicos interesados en el tema de la asexualidad y más visibilidad en la prensa y en los medios de comunicación (muchos ases señalaron el personaje de Sheldon en "The Big Bang Theory", que a menudo es retratado como posiblemente asexual, cuando se les pidió que identificaran un modelo a seguir, que sea asexual y moderno). Jay dice que espera que la comunidad asexua obtenga pronto el reconocimiento que necesita.

"Eso es lo que me entusiasma más - que nosotros podamos llegar a un lugar en el cual alguien puede empezar a cuestionarse si es asexual desde niño y que la gente alrededor de él sepa que eso está bien", dijo. "También queremos llegar a un lugar en el cual hayan suficientes personas que te rodean con quienes puedes hablar y donde puedas tener acceso a cosas como las instituciones de salud, sin tener que preocuparte de que tu asexualidad sea convertida en algo que no lo es."

Aunque Internet ha jugado un papel central en la creación y el desarrollo de la comunidad asexual, algunos ases creen que para lograr las metas de la comunidad para el futuro, el siguiente paso puede ser pasar a la asexualidad al ámbito fuera de internet.

"[Internet] es un gran punto de partida, pero no sé qué tipo de tracción o de movilidad estamos recibiendo de él", dijo Eric P., un cocinero de 22 años de edad, que dice que espera, algún día, abrir un bar asexual en Florida. "Si los ases quieren un lugar en el mundo, bueno, no vamos a conseguirlo envuelto en papel de regalo. Vamos a tener que forjarlo activamente."